Unpacking Nigeria's policy response to youth unemployment: Youth Enterprise with Innovation in Nigeria (YOUWIN)

Rotimi Olawale

Arguably,  youth  unemployment  remains  one  of  Nigeria’s  biggest  challenges  at  the  turn  of  the  millennium.  In  comparison  with  unemployment  figures  from  2007  to  2011,  unemployment  has  risen  from  12.7%  to  23.9%  in  just  4  years.  With  a  population  of  168.8  millionii,  Nigeria’s  unemployment  rate  of  23%  translates  to  38.824  million  people  across  the  country.  This  figure  is  larger  than  the  population  of  Malawi  (15.3  million),  Zambia  (14.1  million),  Sierra  Leone  (5.8  million),  and  The  Gambia  (1.8  million)  put  together.  As  part  of  the  effort  to  solve  the  unemployment  challenge,  the  Nigerian  Federal  Government  has  crafted  a  number  of  policies  and  initiatives  aimed  at  creating  employment  for  different  categories  of  youth  in  Nigeria.  This  case  study  analyses  one  of  the  most  prominent  initiatives  in  this  domain:  the  Youth  Enterprise  With  Innovation  in  Nigeria  (YOUWIN)  is  a  business  plan  competition  and  a  grant  program  that  rewards  6,000  semi-­‐finalists  yearly  with  trainings  around  entrepreneurship  and  business  planning  and  eventually  1,200  finalists  with  seed  grants  to  implement  their  business  proposals.  This  initiative  is  targeted  at  educated  and  skilled  Nigerian  youth.  Despite  the  recorded  successes  of  the  YOUWIN  program  in  Nigeria,  including  providing  business  grants  to  an  estimated  24,000  beneficiaries  and  training  over  12,000  semi-­‐finalists,  the  program  is  still  faced  with  specific  challenges.  Some  of  the  challenges  include  the  elitist  nature  of  the  competition,  with  only  web-­‐based  applications,  despite  an  internet  penetration  rate  of  28%  in  Nigeria.  Another  challenge  is  that  the  YOUWIN  program  is  meant  for  youth,  however,  applicants  have  to  be  in  the  age  bracket  between  18  and  45  years,  which  is  10  years  above  the  youth  age  (18  –  35)  as  defined  by  Nigeria’s  National  Youth  Policy.  The  case  study  points  out  a  few  policy  recommendations  including  exploring  other  channels  beyond  the  internet  to  enable  young  people  especially  in  rural  areas  to  participate  in  the  competition.  The  study  also  recommends  that  the  Government  should  review  the  number  of  beneficiaries  upward  considering  the  high  rate  of  unemployment  in  Nigeria.

Year of publication: 
Afrik4R Africa for Results Initiative
Themes and sectors: 
Economic development
Case story length: 
5 pages

The above is a summary or extract from the original source material. For the complete case story, please see the address given above.